Mais, bomull og sjokolade: Hvordan Maya forandret verden

Av | februar 24, 2022

Ingen sivilisasjon i historien til planeten vår eksisterte lenger enn de gamle mayaene. Den historiske perioden som de var i forkant av varte i 3500 år. Dette er en uhørt figur og, uten tvil, en som aldri vil bli slått. Denne sivilisasjonen regjerte fra omtrent 2500 f.Kr. til 900 e.Kr. Men det meste av det de oppnådde gikk nesten ubemerket hen. Det var ingen skriftlige eller muntlige nyheter å krysse kloden for å beskrive bedriftene deres og innvirkningen de hadde på planeten og resten av menneskeheten. I hovedsak var de «historiens fantomer».

MAIS, BOMULL OG SJOKOLADE: HVORDAN MAYANENE FORANDRET VERDEN ser ut som en lærebok, noe du kanskje må kjøpe til samfunnsfagtimen. Det kan også være en svært sitert tekst for å hjelpe i semesteroppgaven eller oppgaveforskningen din. Høres ut som ganske tørre greier, ikke sant? Jeg er glad for å kunne si at i hendene til forfatteren James O’Kon, var dette øyeåpnende verket aldri mangel på overraskelser og kunne gjerne holde interessen til enhver intelligent person som ønsker å lære mer om kanskje den mest innflytelsesrike sivilisasjonen gjennom tidene .

I stedet for en rett kapittel for kapittel gjennomgang tenkte jeg at jeg ville gjøre ting mer interessant.

10 ting verden kan takke mayaene for

1. Mayaene var kosmiske filosofer. De betraktet seg alltid som himmelvåkere, og dette behovet for å forstå universet over og rundt oss gjorde dem til de tidligste kjente astronomene. De var i stand til å få en uhyggelig kunnskap om den harmoniske sammensetningen av kosmos. Ja, i god tid før Carl Sagan!

2. De var de største agronomene i ordhistorien. De gjorde begrepet kultivar kjent. Ikke bare en samling av planter eller blomster, men en naturlig prosess finslipt gjennom forsiktig dyrking. De kan takke Columbus for å spre ordet rundt hans globale reiser om de opprinnelige ‘flower power’-menneskene.

3. Oppfinnelsen av tallet null. Dette er ikke noe å le av (ingen ordspill ment). Matematikere har proklamert at en av de enestående prestasjonene i mennesketiden, og Mayaenes største intellektuelle bragd, var tallet null. Dette var en kultur som var så introspektiv og intelligent at de faktisk var i stand til å forstå konseptet om noe som ikke hadde noen verdi — men likevel gjorde det til utgangspunktet for numeriske sekvenser!

4. Mais. Lenge antatt å være et indiansk funn, mais eller som vi oftere refererer til det — mais — ble frembrakt på grunn av sofistikert dyrking av korn med høy avkastning. Noen har kalt det Mayaens største oppfinnelse. De var evigheter foran trenden med genetisk manipulasjon i å lage matprodukter — spesielt en der folk i dag ikke kan gå på kino uten å nyte den «varmluftpoppede» versjonen av mais.

5. Avokadoen. Frukten botanisk kjent som Persea americana har vokst i popularitet de siste årene på grunn av dens helsemessige fordeler. Denne tropiske gleden er den sentrale ingrediensen i den elskede Guacamole Dip. Mayaene dyrket avokadotrær hvis opprinnelse kan strekke seg tilbake til den kenozoiske epoken.

6. Cassavaen og hvordan den forandret måten verden mates på. Maniokrot ble også massedyrket av mayaene, og «tropenes brød» tok fart i mange forskjellige kulturer over hele verden. Denne store kilden til karbohydrater står bak bare sukkerrør og sukkerroer i den kategorien.

7. Bubble Gum. O’Kon snakker om masseproduserte pinner av hardt tyggegummi som pleide å følge med hver pakke med baseballkort (lenge før samlere hånet øvelsen for å senke verdien). Vi kan takke mayaene som tok Chicle eller saften fra sapodillatreet og gjorde det til et stoff som skulle tygges og nytes. Ikke sikker på om de faktisk blåste bobler med det eller ikke …

8. Sjokolade / Kakao. Mange av oss, spesielt damene, har et veldig personlig forhold til sjokolade. Kan du forestille deg Valentinsdagen eller påsken uten? Det var mayaernes kjærlighetsforhold til sjokolade og kakao generelt, for fire årtusener siden, som gjorde dette til den foretrukne godbiten. Ja, de laget til og med en varm, skummende drikke av det!

9. Bomull. Dette har lenge vært tilskrevet de store bomullsplantasjene i det sørlige USA. Imidlertid var det nok en gang ekspertdyrkingen av den ville bomullsplanten som gjorde dette til verdens mest verdifulle og produktive vegetabilske fiber. Det gir også et veldig glatt og pustende stoff til klær.

10. Tobakk. Sigarett- og sigarrøyking, sammen med passiv røyking de produserer, kan være tabu de siste årene på grunn av de ugunstige helseforholdene de kan forårsake. Når det er sagt, er det umulig å ikke gjenkjenne hvordan hver sivilisasjon har blitt berørt av tobakk — fra indianske fredspiper til Marlboro-mannen. Igjen banet Maya-dyrkingen av Nicotiana vei for en last som har blitt gledet av hver sivilisasjon som fulgte dem.

Dette skraper bare overflaten på all den fantastiske forskningen James O’Kon brukte på denne teksten. En morsom og interessant lesning. Enda viktigere, du kan føle O’Kons entusiasme for emnet i hvert avsnitt, og det hever det også langt over din gjennomsnittlige lærebok.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.